Gedenkwaardige middag

Op vrijdag 9 december 2016 waren circa vijftig leden van de families Verstift en Banse in MultiMusicPLAZA aanwezig bij de uitreiking van het Mobilisatie-Oorlogskruis aan Adolphe R.G.E. Verstift (1895-1944).

Zijn zoon, George Verstift (82 jaar), ontving de onderscheiding uit handen van zijn neef, Kolonel KLu b.d. Carel Banse. In diens toespraak ging de kleinzoon Carel in op de geschiedenis en de lotgevallen van de familie Verstift voor, tijdens en direct na de Japanse bezetting.

Opa Verstift was juridisch bestuursambtenaar bij de Weeskamer in het stadhuis van Batavia. Daar was hij onder meer belast met het behartigen van de belangen van wezen, het openen van testamenten en het beheren van goederen.

Bij de algemene mobilisatie in 1942 is hij ingedeeld bij het Koninklijk Nederlandsch-Indische Leger. In 1942 is hij krijgsgevangen gemaakt en via Singapore afgevoerd naar Osaka om onder erbarmelijke omstandigheden in de loodmijnen
te werken.

Op 19 maart 1944 is hij bezweken aan de verwondingen, die hij een dag eerder opliep bij een mijnongeval. Met de uitreiking van het MOK heeft opa Verstift niet alleen de erkenning en waardering gekregen die hij verdient, maar hij heeft tevens een gezicht gekregen voor zijn familieleden.

De bijeenkomst werd afgesloten met een Indische maaltijd, verzorgd door Betty Falkenburg Catering. De dag werd verder mede mogelijk gemaakt door de Koninklijke Landmacht, de Koninklijke Luchtmacht en de Commissie Ereschuld en Onderscheidingen en MultiMusicPLAZA.

Een team van Ereveld vol Leven, een project van de Oorlogsgravendienst, was aanwezig om opnames te maken en interviews af te nemen voor een documentaire, die in mei 2017 zal worden uitgezonden.

Bekijk de filmreportage van RTV Dordrecht: